Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

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Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

Message par txoa le Jeu 9 Sep - 21:22



Russell Haxby a toute la vie devant lui et, surtout, le métier rêvé dans les années cinquante aux États-Unis pour un célibataire : il est vendeur de voitures d'occasion dans l'Eldorado de la Californie. Un soir comme tant d'autres, il décide d'aller draguer dans un dancing et rencontre Alyce Vitale, une femme attirante qui ne paraît pas insensible à ses avances, mais se montre tour à tour provocante et effarouchée. Piqué au vif, Russell décide de découvrir ce qu'elle lui cache et il n'aura de cesse de parvenir à ses fins.

Dans ce court récit riche en surprises, Charles Willeford met en scène un personnage qui annonce les quatre jeunes gens "ordinairement dégueulasses" de L'Ile flottante infestée de requins.


Premier roman de Willeford, "les grands prêtres de Californie" est une histoire ordinaire d'un salaud ordinaire. Un mec qui profite et chamboule la vie d'une fille crédule à son profit. Mais quel profit ? Le sexe ? Même pas sûr... Pas le fric non plus. Juste le plaisir d'avoir un peu de pouvoir sur quelqu'un.
C'est drôle, mais ce court bouquin écrit en 1953 annonce et dénonce férocement ce qu'on appellera les Yuppies, des mecs surfant sur la vague d'une réussite matérielle (en l'occurrence celle de l'essor de l'industrie automobile d'après guerre mais ça pourrait être la bourse ou l'informatique, peu importe ce qui confère une intemporalité au propos) mais pour qui la vie n'a que peu de sens ni de valeurs. Ici le héros n'a qu'un rêve que pourrait lui provoquer sa réussite ultérieurement, celui de vivre dans un hôtel. Pas d'attache ni de lien, aucun investissement pour rien, le gars ne rêve que d'une vie vaine et sans issue.
Il n'y a pas de psychologie dans le roman, le narrateur agit, n'explique rien ce qui rajoute à l'absurdité de ses actes.
Ce roman a ceci d'exemplaire qu'il décrive un micro évènement pour dessiner en creux le portrait d'un homme. Au travers de ce dernier, l'auteur jette un regard acide sur la société californienne de son époque. "Les grands prêtres de Californie" du titre sont les vendeurs de voiture d'occasion. Ce roman a une portée politique indéniable et extraordinaire.
Petit bémol que l'on peut mettre au débit d'un premier roman; tout s'enchaîne trop facilement pour le gars, ses petites manigances et autres manipulations.
Et quelqu'un peut il expliquer comment une voiture pouvait coûter à peine plus cher qu'une note pour quatre dans un restaurant moyen ?


Dernière édition par txoa le Ven 10 Sep - 8:10, édité 1 fois
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Re: Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

Message par edmond Gropl le Jeu 9 Sep - 22:06

C'est un de mes romans-fétiche.
Je me rappelle avoir eu une révélation mystico-polardeuse a sa lecture (j'ai du le lire il y a une quinzaine d'année), je ne me rappelle plus exactement de quoi il s'agissait mais c'était dans le crime final, je me disais "tiens, on a le droit d'écrire ça". Faut que je le relise.
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Re: Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

Message par txoa le Jeu 9 Sep - 22:21

Mais il n'y a pas de crime, enfin, au sens où on l'entend.
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Re: Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

Message par edmond Gropl le Jeu 9 Sep - 22:25

Justement!
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Re: Charles Willeford - Les grands prêtres de Californie

Message par txoa le Jeu 9 Sep - 22:56

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